Terra incognita, une histoire de l'ignorance

Terra incognita, une histoire de l'ignorance
Alain Corbin
Ed. Albin Michel

L'Histoire de l'ignorance est une question essentielle. Pendant des millénaires, nous, les humains, ne savions presque rien de la terre. Nous nous référions surtout à nos territoires, à nos paysages, à nos villages. Sur les cartes, on pouvait lire par endroits : Terra Incognita. Ce livre raconte les incroyables erreurs auxquelles il a fallu se heurter pour découvrir les secrets de notre planète bleue.

Une journée dans la Rome antique

Une journée dans la Rome antique
Alberto Angela
Ed. Payot

Une description de la vie à Rome sous le règne de Trajan au fil d'une journée, quart d'heure par quart d'heure.

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Le Congo colonial, une histoire en questions

Le Congo colonial, une histoire en questions
sous la direction d'Idesbald Goddeeris, Amandine Lauro et Guy Vanthemsche
Ed. la Renaissance du Livre

Etat des lieux de la recherche sur l'histoire du colonialisme belge au Congo. Les contributeurs analysent notamment la vie quotidienne et la résistance des Congolais, le fonctionnement de l'administration autocratique de Léopold II, les profits réalisés par la Belgique ainsi que les conséquences de la politique coloniale sur les infrastructures, l'éducation ou la santé au Congo.

La guerre de succession d'Espagne

La guerre de succession d'Espagne
Clément Oury
Ed. Tallandier

Le 1er novembre 1700 s'éteint le roi Charles II d'Espagne, souverain d'un empire sur lequel le soleil ne se couche jamais. À la surprise générale, il désigne comme héritier le jeune Philippe, duc d'Anjou, petit-fils du Roi-Soleil. Cette décision arrime le royaume d'Espagne, immense mais à bout de souffle, à celui de France, première puissance du continent. Pour les autres États d'Europe, cette alliance est inacceptable. Le conflit qui s'ensuit représente la plus longue et la plus difficile épreuve du règne de Louis XIV.

La guerre de Succession d'Espagne oppose, de 1701 à 1714, les deux rois de la Maison de Bourbon à une vaste coalition dirigée par l'Angleterre, la Hollande et l'Empereur. La France dispose alors de la plus forte armée d'Europe, invaincue depuis plus d'un demi-siècle, et d'une direction stratégique unifiée. Elle va pourtant subir une série de désastres sans précédent face aux troupes alliées commandées par le duc de Marlborough et le prince Eugène de Savoie. La ceinture de fer érigée par Vauban est entamée, les frontières du royaume occupées.

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1520, Au seuil d'un monde nouveau

1520, Au seuil d'un monde nouveau
Guillaume Frantzwa
Ed. Perrin

La plupart des dates clés sont le témoin d'événements fondateurs : 476 marque la fin de l'empire romain d'Occident, 1 453 la chute de Constantinople. Dans ce paysage, 1 520 est l'exception qui confirme la règle. Année en suspens, elle se caractérise non par un événement majeur mais par une multiplication de faits qui font basculer le Moyen Âge dans la modernité.

En 1520, les rivalités européennes s'exacerbent. Deux jeunes souverains, Charles Quint et François Ier, rêvent d'empire universel. L'Europe se fragmente, dans la magnificence du camp du Drap d'Or, alors qu'un ennemi pressant se réveille à l'Est, avec l'avènement de Soliman le Magnifique. À ces tensions s'ajoute une dynamique d'expansion : suivant l'Espagne, la France et l'Angleterre se lancent dans la conquête de nouveaux territoires tandis que le Portugal étend sa domination du Brésil à la Chine.

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Le corps de la reine

Le corps de la reine
Stanis Perez
Ed. Perrin

L'histoire politique de la France d'Ancien Régime doit beaucoup aux femmes de pouvoir et en particulier aux reines. L'étude de leur rayonnement par l'intermédiaire de la dimension corporelle de leur existence - apparence et vie conjugale, pratiques et rituels de majesté, tensions et maladies - atteste que leur fonction ne se limitait pas à l'enfantement et à l'acceptation passive d'une vie de cour monotone : bien au contraire, elles constituaient des pièces maîtresses sur l'échiquier politique et mystique de la royauté. La symbolique plurielle de leur corps féminin, à la fois fécond, pacifique et gracieux, s'ajustait à l'autorité virile, martiale et chevaleresque du roi. Cette complémentarité, avec ses crises, ses mutations et ses permanences, s'est déployée, du Moyen Âge au XIXe siècle, au sein d'une évolution plus globale de la monarchie.

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L'Empire islamique

L'Empire islamique
Gabriel Martinez-Gros
Ed. Passés composés

Histoire de la civilisation islamique de la mort du Prophète en 632 à l'émergence des sultanats turcs en passant par les conquêtes arabes, l'instauration du califat et la chute des dynasties abbasside, omeyyade ou almohade. La réflexion aborde également le processus de l'écriture historique et décrypte la dynamique impériale en se fondant sur les travaux d'historiens arabes médiévaux.

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L'espion et le traître

L'espion et le traître
Ben Macintyre
Ed. de Fallois

Biographie de l'espion Oleg Gordievsky, né à Moscou en 1938 dans une famille comptant plusieurs agents du KGB. Les événements de Tchécoslovaquie lui inspirent des doutes quant au régime qu'il sert et l'Occident l'attire. Au début des années 1970, retourné par le MI6, il devient un agent double. Rappelé à Moscou, il est sauvé par l'opération Pimlico et devient conseiller de Reagan et Thatcher.

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L'Amérique fantôme

L'Amérique fantôme
Gilles Havard
Ed. Flammarion

Oublions les westerns. Durant trois siècles, l'Amérique du Nord a été sillonnée, à l'échelle continentale, par des aventuriers de langue française. Coureurs de bois, trappeurs, interprètes, ces hommes, en quête de fourrures, se sont constamment mêlés aux Amérindiens.

En partant sur la piste de dix voyageurs, natifs de la France ou du Canada, Gilles Havard fait surgir des scènes saisissantes : adoption d'un jeune Français par des Iroquois du XVIIe siècle, pirogues chargées de peaux de castor ou de bison descendant la rivière Missouri, fêtes du nouvel an empruntant aux cérémonies indiennes, retrouvailles lors des grandes haltes de caravanes... À travers ces destins hors du commun se dessine une autre histoire de la colonisation européenne, occultée par le récit américain de la conquête de l'Ouest : une histoire d'échanges, de métissages, mais aussi de violences, dont les têtes d'affiche sont des Français et des Amérindiens.

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A la recherche des phéniciens

A la recherche des phéniciens
Josephine Crawley Quinn
Ed. La Découverte

Qui sont les Phéniciens ? Un peuple de l'Antiquité auquel les Grecs auraient emprunté l'alphabet ? Des commerçants et des navigateurs exceptionnels partis du Levant (Tyr, Sidon, le Liban actuel) pour fonder Carthage, dont l'empire concurrencera les cités grecques en Sicile ou en Sardaigne, jusqu'à sa destruction par Rome ? Un peuple pratiquant une religion cruelle avec un dieu exigeant l'immolation d'enfants, source d'inspiration du Salammbô de Flaubert ? Pourquoi, comparés aux Grecs et aux Romains, sont-ils finalement presque insignifiants dans nos histoires et nos récits de l'Antiquité ?

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