Okuribi

Okuribi
Hirokli Takahashi
Ed. Belfond

Par le lauréat du prestigieux prix Akutagawa, un roman impressionnant, dans la lignée de Battle Royale. Entre lyrisme et violence, une oeuvre glaçante et hypnotique sur la psyché adolescente, dans un Japon inattendu, loin des clichés.

Au début, Akira a cru à des jeux innocents. Des moqueries, des mises au défi, des vols de babioles dans les magasins. D'autant que, pour lui, l'étranger venu de la grande ville, c'était un bon moyen de s'intégrer parmi ses nouveaux camarades dans ce petit lycée de province.

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Les chats ne rient pas

Les chats ne rient pas
Kosuke Mukai
Ed. Picquier

Il y a d'abord un chat de gouttière au pelage d'un roux doré, qui aime dormir pelotonné en U devant le poêle. Il est vieux et ses jours sont comptés. Pour réconforter ce chat en fin de vie, se forme un étrange ménage à trois composé d'une jeune et prometteuse réalisatrice de cinéma, de son mari journaliste et de son ex-compagnon, scénariste désenchanté et trop porté sur la boisson. Une intimité imprévue se crée entre eux à la faveur de leur amour commun pour ce chat. Car sa présence crée une mystérieuse alchimie avec ces sentiments mêlés qui agitent le coeur des hommes et leur sont parfois si impénétrables. Peut-être leur donne-t-il l'occasion de comprendre enfin, et de faire face bravement : Il faut accepter d'aimer. Nous qui avons du mal à nous aimer nous-mêmes, nous devons au moins essayer d'aimer quelqu'un d'autre sans avoir peur.

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Venise, le lion, la ville et l'eau

Venise, le lion, la ville et l'eau
Cees Nooteboom
Ed. Actes Sud

C'est une Venise hivernale ou à peine printanière que nous révèle ici l'auteur. On y arrive en train, en avion, en voiture. On s'installe avec lui à l'hôtel puis dans des lieux culturels comme dans de modestes appartements à l'écart du centre. Ainsi, depuis son premier voyage en 1964, la vie vénitienne s'égrène au fil de ces cinquante dernières années.

Dès lors s'opère la magie de Nooteboom, ce vagabondage qui le caractérise, littéraire, historique et philosophique, au gré de sa mémoire, de sa culture, de son humeur. Comme toujours ses compagnons de déambulation sont des historiens mais aussi des peintres, Carpaccio, le Tintoret, Tiepolo, Guardi, Véronèse, Giorgione, Canaletto. Et toujours des écrivains, Casanova, Ruskin, Mann, Borges, Pound, Montale, Brodsky et tant d'autres.

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L'anné du singe

L'anné du singe
Patti Smith
Ed. Gallimard

Journal intime de l'écrivaine et chanteuse tenu en 2016, année de ses 70 ans. Il apparaît à la fois comme un récit de ses voyages aux Etats-Unis et au Portugal, un carnet de rêves et de dialogues imaginaires et un recueil de méditations sur le temps, le deuil, la compassion et des événements intimes (disparitions d'amis) ou historiques (élection de Donald Trump). Elle y exprime sa foi en l'art.

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Le voleur de plumes

Le voleur de plumes
Kirk Wallace Jonhson
Ed. Marchialy

Un soir de juin 2009, un jeune musicien virtuose destiné à une brillante carrière commet un casse pour le moins incongru : après s'être produit à un concert de la Royal Academy of Music de Londres, il s'infiltre discrètement dans le musée d'Histoire naturelle de Tring pour voler des centaines d'oiseaux entreposés là depuis plusieurs décennies. Plus étonnant encore, il ne s'empare pas des fleurons de la collection recueillis par Darwin, mais plutôt des paradisiers et autres spécimens rares aux couleurs éclatantes rapportés en Europe par un naturaliste méconnu du XIXe siècle.

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La saga des Cazalet 2/ A rude épreuve

La saga des Cazalet 2/ A rude épreuve
Elizabeth jane Howard
Ed. La Table ronde

1939, Angleterre. Alors que la guerre débute, la famille Cazalet tente de maintenir sa routine quotidienne. Louise, 18 ans, intègre une école de cuisine où elle rencontre Stella Rose, une jeune juive. Clary est persuadée que son père Rupert, porté disparu, est toujours vivant tandis que Polly, sa meilleure amie, est perturbée par les conflits entre ses parents et tombe amoureuse de Christopher.

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Intempéries

Intempéries
Rosamond Lehmann
Ed. Belfond

Londres, 1930. Dix ans après son premier bal chez les Spencer, Olivia, désormais divorcée d'Igor, son mari, un homme faible qu'elle a épousé par erreur, retrouve par hasard Rollo, son amour de jeunesse, dans le train qui la ramène chez ses parents. Débute alors une liaison sans issue où l'invitation à l'amour prend des accents dramatiques.

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Underland

Underland
Robert Macfarlane
Ed. les Arènes

L'auteur raconte ses explorations dans des lieux souterrains tels que les grottes, les laboratoires cachés, les mines, entre autres. L'écrivain voyageur se réfère aussi bien à l'archéologie qu'à la biologie, à la philosophie ou encore au folklore.

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Quand les nuages poursuivent les corneilles

Quand les nuages poursuivent les corneilles
Matthias Zschokke
Ed. Zoé

Roman voudrait être heureux et avoir du succès. Il se contenterait de respirer l'odeur du tilleul, de suivre la course des nuages, de partager avec sa bien-aimée les minuscules événements qui ponctuent son existence dans la grande ville du nord, Berlin. Mais la réalité se rappelle sans cesse à lui. Comment satisfaire aux exigences de ses proches qui lui demandent de mettre fin à leurs jours ? Comment pallier les soucis financiers ? Et comment intéresser les milieux artistiques à ses projets de théâtre ou de cinéma ? Roman ne manque pas d'idées - utopiques, baroques, poétiques - que la vie s'empresse de pulvériser. Avec humour et affection, Matthias Zschokke regarde son héros se débattre dans la banalité d'un quotidien où l'étrangeté se tient toujours tapie, prête à surgir. Roman est un cousin germain du Plume de Henri Michaux.

Femme à la fenêtre

Femme à la fenêtre
Joyce Carol Oates
Ed. Philippe Rey

Une célèbre peinture d'Edward Hopper prend vie : il est 11 heures, une femme nue, chaussée de talons hauts, le regard tourné vers une fenêtre, attend un homme. Au même moment, celui-ci est en route pour honorer ce rituel quotidien, tandis que le lecteur pénètre l'esprit des deux amants, chacun empreint pour l'autre de désir, de dégoût et de haine...

Ces six nouvelles qui composent ce recueil sont des prodiges. Une épouse jalouse invite une étudiante à se joindre à elle pour le thé et initie un funeste jeu de roulette russe : entre une infusion corsée et un assortiment mortel de médicaments, qui boira quoi ? Dans un autre récit, une jeune femme se retrouve cobaye malgré elle d'un comité de recherche scientifique dont le projet est de créer une espèce hybride. Dans un autre encore, hommage à H. P. Lovecraft, un jeune marginal se croit hanté à la suite du décès de son père, atteint de syphilis.

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