Magellan, l'homme et son exploit

Magellan, l'homme et son exploit
Stefan Zweig
Ed. Robert Laffont

Le 20 septembre 1519, Magellan entreprenait depuis Séville le premier grand voyage autour du monde. Ce 500e anniversaire est l'occasion de découvrir l'une des meilleures biographies consacrées à ce navigateur légendaire, celle de Stefan Zweig.

La seule traduction de ce récit datait de près de soixante ans. Une nouvelle version s'imposait, plus proche du texte original. Elle a été confiée à Françoise Wuilmart, traductrice de renom et spécialiste du grand écrivain autrichien, qui procède à une véritable redécouverte de l'oeuvre.

L'art du romancier se déploie pleinement dans cette odyssée biographique. Zweig nous plonge dans une aventure sans pareille, au coeur des affrontements, rivalités et mutineries qui ont émaillé cette traversée encore jalonnée d'autres épreuves - froid polaire, tempêtes, faim et maladies. Mais rien n'est venu à bout de la détermination du Portugais qui avait convaincu le roi d'Espagne Charles Quint de soutenir ce projet fou : prouver qu'« il existe un passage conduisant de l'océan Atlantique à l'océan Indien » : « Donnez-moi une flotte et je vous le montrerai : je ferai le tour de la Terre en allant de l'est à l'ouest ! » C'était sans compter l'océan Pacifique, dont les Européens ignoraient encore l'existence.

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Mélanine

Mélanine
Jeet Thayil
Ed. Buchet Chastel

u lendemain du 11 septembre 2001, presque cinquantenaire, Francis Newton Xavier quitte New York pour retourner dans en Inde, son pays natal. Son voyage l'amène à retracer sa trajectoire personnelle, de ses débuts aux côtés de poètes étranges de Bombay jusqu'à ses frasques new-yorkaises. Un récit sur l'idée que la vie d'un artiste est sa première et plus importante oeuvre.

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La fuite extraordinaire de Johannes Ott

La fuite extraordinaire de Johannes Ott
Drago Jancar
Ed. Phébus

Au Moyen Age, un étranger arrive dans un pays d'Europe centrale frappé par la peste et surveillé par l'Inquisition. L'individu, qui dit s'appeler Johannes Ott, est interrogé. Il semble cacher quelque chose et parle en dormant, comme hanté par son passé. Finalement arrêté et torturé par la police, il avoue qu'il est possédé par un démon, avant de disparaître mystérieusement.

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Vagabondages

Vagabondages
Lajos Kassak
Ed. Séguier

Qui n'a jamais rêvé de tout plaquer pour prendre la route ? Lajos Kassák, lui, a plus d'une raison de se lancer dans l'aventure. Nous sommes en 1909, il a 22 ans et, partout en Europe, une effervescence artistique et révolutionnaire fait trembler l'ancien monde. Alors il décide de quitter Budapest pour rallier à pied l'épicentre de l'agitation : Paris. C'est le point de départ d'une odyssée picaresque et libertaire qui le mènera d'un bout à l'autre du continent. En chemin, il croisera la route de l'écrivain anarchiste Emil Szittya, avec qui il s'initiera aux raffinements et combines de la vie errante. Les tribulations des deux amis offrent une cascade de situations burlesques et de dialogues truculents dont l'humour - souvent absurde - se révèle d'une étonnante modernité. Ode assumée à l'oisiveté, Vagabondages est une pépite oubliée de la littérature hobo, à ranger d'urgence entre les deux Jack, le Kerouac de Sur la route et le London des Vagabonds du rail. (présentation de l'éditeur)

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Sara ou l'émancipation

Sara ou l'émancipation
Carl Jonas Love Almqvist
Ed. Cambourakis

Tandis qu'il embarque à bord de l'Yngve Frey au départ de Stockholm, le sergent ne peut pas détourner son regard d'une jeune femme qui voyage seule à l'avant du pont. Le mystère qui entoure Sara Videbeck ne fera que s'amplifier à partir du moment où ils feront connaissance. Faisant preuve d'une indépendance rare pour l'époque, elle dirige seule la boutique de maître verrier héritée de son père et entend bien continuer à le faire, sans s'enfermer dans les liens du mariage.

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Nous tombons

Nous tombons
Anna Platt
Ed. Gallimard

Linköping, 1992. Le crash d'un avion de chasse Gripen bouleverse la vie de cinq personnes : Kare, le pilote, Marie-Louise, modeste secrétaire, Monica, atteinte d'un cancer, Elis, vieux monsieur en maison de retraite, Ida, adolescente sportive hantée par la mort de sa mère.

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Le transport de A.H

Le transport de A.H
Georges Steiner
Ed. Noir su blanc

Un commando israélien capture Hitler dans la jungle sud-américaine. Se pose la question de ce qu'il faut faire de ce vieillard monstrueux. Le commando a deux options, l'exhiber sur la place publique ou le juger dans la forêt avec un indien pour seul témoin. Un récit centré sur des problèmes moraux et des questions tabous du XXe siècle.

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Eau douce

Eau douce
Akwaeke Emezi
Ed. Gallimard

Au Nigéria, dans la cosmologie igbo, lorsqu'un enfant est dans le ventre de sa mère, il est façonné par des esprits qui déterminent son destin. Mais à la naissance de la petite Ada, les portes entre le monde des humains et celui des esprits se sont temporairement ouvertes, le temps pour ces derniers de s'immiscer dans le corps de la fillette et de s'y trouver bloqués. Un pied dans le monde des vivants, un pied dans le monde des esprits, Ada va ainsi grandir envahie par un cortège de voix qui vont se disputer le contrôle de sa vie, fractionnant son être en d'innombrables personnalités.

Mais lorsque Ada quitte son berceau géographique pour faire ses études aux États-Unis, un événement traumatique d'une violence inouïe va donner naissance à un nouvel esprit, beaucoup plus puissant, beaucoup plus dangereux. Ce nouveau « moi » prend possession d'elle et se nourrit de ses désirs, de sa colère et de sa rancoeur. La vie de la jeune fille prend alors une tournure de plus en plus inquiétante, où la mort semble devenir une séduisante échappatoire.

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Le pin, les moineaux, et toi et moi

Le pin, les moineaux, et toi et moi
Katerine Mansfield
Ed. Chemin de fer

Une sélection de 32 nouvelles inédites représentatives des différentes facettes du talent de l'écrivaine laissant paraître des thèmes récurrents tels que la mort, la menace de la solitude ou de l'abandon et les petites joies intenses de la vie.

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Le détour

Le détour
Luce D'Eramo
Ed. Le Tripode

Le récit du parcours de la romancière Luce d'Eramo, qui, élevée par une famille fasciste, part en 1944 dans un camp de travail nazi en Allemagne, avant de se révolter et d'être déportée au camp de concentration de Dachau.

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